Gefriertrocknen – was ist das?

Gefriertrocknen – was ist das?

Soll ein hochwertiges Produkt besonders schonend getrocknet werden, ist die Gefriertrocknung die richtige Wahl.

Das Gefriertrocknen - auch als Lyophilisieren oder Sublimationstrocknen bezeichnet - ist ein Verfahren zur thermisch und mechanisch schonenden Trocknung hochwertiger Produkte. Das Besondere ist der Wasserentzug bei sehr geringen Drücken und sehr niedrigen Temperaturen. Eis wird unter den Bedingungen der Gefriertrocknung direkt in Wasserdampf umgewandelt (Sublimation). Dadurch kommt es weder zu (bio-)chemischen Veränderungen noch zu einer Beeinträchtigung der Produktstruktur.

Der Prozess des Gefriertrocknens besteht aus drei Verfahrensschritten:

1. Einfrieren
In der ersten Stufe wird das zu trocknende Gut eingefroren, damit das darin enthaltene Wasser als Eiskristalle vorliegt.

2. Haupttrocknung
Bei der Haupttrocknung geht das gefrorene Wasser unter extremen Vakuumbedingungen vom festen direkt in den gasförmigen Zustand über. Dies nennt man Sublimation. Um diesen Sublimationsprozess zu betreiben, muss dem Produkt vorsichtig und gut dosiert Energie in Form von Wärme zugeführt werden. Diese Wärmezufuhr darf nichts daran ändern, dass das Produkt bei tiefkalten Temperaturen verharrt.

3. Nachtrocknen
Neben dem freien, gefrorenen Wasser, das sich durch Sublimation entfernen lässt, enthält das Produkt auch noch Wasseranteile, die mehr oder weniger fest an seine Inhaltsstoffe molekular gebunden sind. Man nennt das "adsorbiertes Wasser". Der Anteil des adsorbierten Wassers hängt stark von der Produktzusammensetzung ab. Dieser Wasseranteil muss ebenfalls weitgehend aus dem Produkt entfernt werden, damit Qualität und Haltbarkeit nicht beeinträchtigt werden. Dies geschieht in der Nachtrocknungsphase, und zwar durch eine weitere, vorsichtige Temperaturerhöhung bei gleichzeitigem Absenken des Vakuums auf den niedrigsten erreichbaren Wert.

Auch während des Nachtrocknens werden beim Gefriertrocknen im Produkt lediglich Temperaturen erreicht, die nicht weit von der Raumtemperatur entfernt sind.

Wir ermitteln für jedes Produkt die optimalen Trocknungsparameter, um für Ihr Produkt das beste Ergebnis zu erzielen.